Статті

Філогенез живих істот


Якими були предки плазунів (ящірки, змії), які живуть на сучасній Землі?

На ці та інші питання, що стосуються походження великих груп живих істот, важко було відповісти, поки не виникло питання 1859 року. Природна теорія відбору біологічної еволюції, запропоновані Чарльзом Дарвіном та Альфредом Расселом Уоллесом. З розумінням того, як "відбувається" біологічна еволюція, біологи прийшли запропонувати гіпотези, щоб пояснити можливі споріднені стосунки між різними групами живих істот.

Деревоподібні діаграми - складені із даних порівняльної анатомії та ембріології, а також інформації, одержаної при вивченні скам’янілостей - показали гіпотетичне походження груп від передбачуваних предків. Це, так звані, "родинні дерева" або "філогенетики" (з грецької, філон = раса, плем'я + генезис = джерело, походження, початок) символізував еволюційну історію груп, що порівнюються, і пропонував ймовірний час виникнення для кожної з них. Як приклад див. Малюнок нижче.

Схема являє собою ймовірну "еволюційну історію" хребетних. Зауважте, що нинішні групи - у верхній частині схеми - як і ймовірні предки представлені. Зауважте, що група м'ясоногих (вважається «рибою без щелепи») дуже стара (понад 500 мільйонів років). Вже близько 150 мільйонів років, ймовірно, з групи предкових динозаврів. Далі зауважимо, що зв’язок між птахами та рептиліями більший, ніж між ссавцями та рептиліями, і що три групи походять від спільного предка.

У наш час, з більшою інформацією про таксономічні групи, комп'ютери використовувались для генерування філогенетичних дерев та кладограм для встановлення незліченних зв’язків між живими істотами.